Hvad er søvnspindler?

Søvnspindler er bølger af hjerneaktivitet under søvn som set på et elektroencefalogram (EEG). De er også kendt som sigma bands eller bølger. Disse spindler er mest synlige under fase 2 søvn, der forekommer i bursts, der varer i cirka et sekund. Trin 2 er et af de dybere sovefaser, i modsætning til lettere faser, hvor enkeltpersoner stadig er relativt opmærksomme på deres ydre miljø. Undersøgelser har vist, at søvnspindler kan medvirke til at blokere eksterne lyde, hvilket resulterer i en sundere søvn.

Sleep spindler opstår under fase 2 sove, sammen med K-komplekser. K-komplekser ser anderledes ud end de bølgelignende mønstre af spindler, der optræder på EEG’er som dramatiske pigge. Spindler er forårsaget af aktivitet i thalamus. Det er mistænkt, at når spindler opstår, forsøger thalamus at blokere hjernens signaler – som følge af eksterne stimuli såsom lyden af ​​en grædende baby – fra at nå andre områder af hjernen, der kan forstyrre søvn. Spindler begynder at ligge i søvn omkring de første seks til otte uger af livet, hvorefter de forbliver sammen med soveren for livet. Da fase 2-søvn udgør omkring halvdelen af ​​en persons søvn, udgør spindler en stor del af vores søvnmønster.

Disse spindler kan være nøglen til en god søvn. En undersøgelse foretaget af Harvard Medical School’s Division of Sleep Medicine i USA viste, at personer med en større frekvens af spindler sov mere forsvarligt. Sovende blev udsat for et støj af lyde, der normalt afbryder søvnlyde af trafik, ringetelefoner, toiletskylder osv. Undersøgelsen viste, at de, der udviser flere spindler, bedre kunne sove gennem støjen, mens de med færre spindle sov mindre trygt. Undersøgelsens data førte til den konklusion, at spindler kan være hjernens måde at aflede støj og distraktioner under søvn.

Hvis yderligere undersøgelser viser, at søvnspindler faktisk svarer til en bedre søvn, ville det være med til at forklare meget om, hvordan vi sover. Det ville forklare, hvorfor en person sover nemt selv gennem de mest forstyrrende forhold, og hvorfor andre vågner op ved de mindste lyde. Et sådant fund kunne også ændre den måde, vi sover på, der kan være en indsats for at forsøge kunstigt at skabe disse spindler. Hvis sådanne bestræbelser var vellykkede, kunne de være et revolutionerende gennembrud for sveller overalt. Specielt vil insomniacs og lette sleepers stå for at få mest muligt, måske måske endelig afgjort for en hel nat med god søvn.